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日產美式超機人劇場【The Big-O】

監督兼原作(片山一良),角色兼機械設計(さとうけいいち)都是作品不多的二線人物,此作可能有些實驗性質,但是劇本、作畫、音樂各方面的水準都很高。原本只做了13話(一季)就中斷了,卻因為在美國CN頻道播出後大受歡迎才使第二季得以在2003年誕生成為完整的作品(全26話),此類情況應不多見。至於為何在日本不太受好評,可能因為西洋味太濃,從風格設定到劇中所有名詞都是美式的。除了角色沒半個日本人,更沒有武士刀、忍者、日本歷史神話傳說等日系動漫常有的元素。
 
故事的舞台是一座被稱為「失去記憶的街道」─帕萊達姆城(Paradigm City),重要的街道都被一個個圓頂(Dome)所包覆,而圓頂外的部份則是廢墟與低階層居民,整座城都被中央巨蛋的帕萊達姆公司支配。主角羅傑史密斯(Roger Smith)是城裡頂尖的「談判專家」,經常要與罪犯周旋,他身邊的幫手有管家諾曼與機械少女桃樂絲(R.Dorothy Wayneright)。 
帕萊達姆城的居民都喪失了40年前的記憶卻依然過著生活,究竟40年前發生什麼事、圓頂城外面又是個什麼樣的世界沒人知道。少數人卻擁有與自己年齡不符的記憶片段,身份多變的神秘美女Angel每次出現總是伴隨更多謎團,城裡還經常出現來意不明的"Megadeus"(巨神)或人造怪獸,同樣失去記憶的羅傑則駕駛著他自己都不知道來歷的鋼鐵巨人─BIG-O與它們戰鬥…。


片中的機械巨人統稱為「Megadeus」,「Mega」意為巨大,「deus」則是拉丁文的「God」。名稱以”BIG”開頭的機體(Big・series)有羅傑的Big-O、敵方的Big-Duo(飛空型)與Big-Fau(海中型)、Big-Venus,各有鬼神一般的威力。
Megadeus具有部份意識,被它們挑選的「Dominus」(拉丁文”主人”)才有資格操縱。不過Megadeus的存在始終是個謎,機體啟動時會在螢幕出現「CAST IN THE NAME OF GOD, YE NOT GUILTY.(以神之名鑄造,汝等無罪)」,此句的出處為美國奇幻作品《勇士柯南》(CONAN)中主角所持的劍上之刻文。
 
矗立在街道上的Big-O。一身漆黑的粗壯造型顛覆了傳統機人動畫中主角機鮮艷華麗的形象。


劇情的特色除了一堆謎團外,就是主角並沒有固定的敵人:有失控的生化怪物、罪犯、自深處甦醒的Megadeus或來自城外之「異國」勢力。大部份的話數都是一篇獨立故事,經常都有點哀傷浪漫,述說失憶的人們為了找尋存在的意義而努力活著。不同於許多機人動畫總是要強調主角保護世界的使命,【Big-O】的舞台不僅局限在帕萊達姆城裡,主角也不以正義英雄自居。羅傑是個生活風格優雅的紳士,也沒有五顏六色的駕駛服,有別於一般超機人駕駛員。
 
【The Big-O】不只人物畫風很美式,內容也是融合許多西洋作品的元素在裡面。例如主角羅傑的的生活環境(與管家)會讓人聯想到蝙蝠俠,他的黑色愛車「Griffon」(獅鷲獸)除了裝滿機關武器之外還能自動包覆裝甲,擺明是蝙蝠車的翻版,羅傑與圓頂城的關係類似布魯斯之於高譚市,作為敵手角色的休巴魯與阿藍的形象也很類似蝙蝠俠裡小丑之類的狂人。
涉獵廣泛的人會發現其中有許多西方神話與經典著作的引用,例如【大都會】(Metropolis)、《綠野仙蹤》、《克蘇魯神話》以及神話裡的怪物名稱等等。機械人設計會讓人聯想到【Giant Robo】,風格上則有點「Steam punk」(註1)的調調,尤其是駕駛艙內的復古設計。
 





失憶之城的世界觀概念有點類似電影【Dark City】,劇本卻不打算把所有謎團解釋清楚,亦沒有對於Megadeus的科技多做說明,也就是「氣氛重於設定」,神秘之餘還有著浪漫氣息。就算劇情看不太明白,光是人物間的互動就相當有趣。除了主角羅傑,Android(2)少女桃樂絲是極其重要的靈魂人物,她不具感情的說話方式與
冷酷個性卻帶有一點幽默調皮,非常討人喜歡的角色。而且除了她以外,每個重要角色也都很有自己的性格特色。
 
作品中比較偏向日式的部份,除了OP畫面模仿早期【超人力霸王】(Ultraman)的剪影風格,大概就是打鬥方式與「呼叫機器人」的表演方式。Megadeus在戰鬥時並沒有什麼華麗的格鬥技或招式,都是直接用拳頭或以火砲射擊,注重於表現「又大又重」的感覺,除了速度慢之外偶而還會重心不穩,老是把周圍建築物撞毀,打鬥場面很像哥吉拉、力霸王之類的特攝片。這樣的戰鬥卻異常熱血,機體之一大特色是以巨大的雙臂進行搏鬥,而且Big-O的武裝設計都非常獨特,例如以拳頭配合壓縮空氣衝擊將敵人炸裂的「Sudden Impact」、腕部內藏的巨型機關砲「O Thunder」等簡單卻迫力十足的招式,配合優良的作畫水準及熱血配樂,每一場Megadeus間的決鬥都是精彩絕倫!
 
ビッグオー的世界帶有一點「反烏托邦」(anti-utopia)的味道。劇中人們的生活環境分為高貴的圓頂城與低階的城外區(Out of Dome),還引發來自城外惡劣環境人們組成的「聯合」(UNION)的反抗鬥爭,典型的反烏托邦作品「上與下」的元素。
帕萊達姆城看似天堂,裡頭的居民卻有著失憶的不安、犯罪的威脅,還經常有龐然巨物在街上戰鬥破壞,不太像個天堂。偶而能在這樣的灰暗城市中發出一絲溫暖與浪漫也是故事感人的地方。
 
雖然很多謎團,但是卻不像鋼彈或福音戰士那樣不研究一下設定就感覺少了什麼。就算不完全了解劇情卻還是能受到感動,這就是好作品。看到結尾時觀眾或許會發現,其實之所以無法說明清楚的原因之一在於它已經超越了一般劇本的模式。例如少數電影會出現旁白與劇中人物對話的情形,這表示「虛構的真實」已不存在,人物就是活在一個舞台世界的演員。
我認為科幻作品或是其他類型作品都不是為了研究設定而存在的,單純享受充滿魅力的角色與帥氣鋼鐵巨人在舞台裡演出精彩感人的戲碼,這就是【The Big-O】。
 
 

註1「蒸汽龐克」,一種科幻風格,特徵是在復古的世界觀中出現發達的機械技術。例如【天空之城】、【飆風戰警】等等。
註2科幻作品中的Android意為「彷生人」,即是「模仿真人製造的機器人」,女性型也稱為「Gynoid」。如果含有生體組織(例如人腦)的話是「生化人」。
 
 
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